柔印:知其所长,有的放矢
作者 : 未知

  柔印,这种在欧美印刷界中被誉为“宠儿”的印刷方式,进入我国印刷市场已有近三十个年头了。在这期间,柔印技术曾经历了短暂的快速发展时期,那时国内众多印刷企业争相引进柔印设备,形成了“百舸争流”的热闹局面。但是,随着市场的逐渐发展,柔印设备的装机量增速逐渐放缓,在标签印刷领域甚至出现了一些已购进柔印设备的企业寻找买家、急于出手柔印设备的现象。为什么会这样?是因为印刷企业进行了自身结构调整,致使业务发生较大变化?还是市场需求转变而为之?亦或是其他什么原因呢?
  现实与困惑
  其实,这些企业欲出售柔印设备的原因是多方面的。以我公司的情况为例,我们以啤酒标签的印制生产为主,这类标签订单多为中长单,并涉及多种承印材料(如镀铝纸、铜版纸、防水纸等)。起初,我公司主要采用凸印机和胶印机生产这类标签活件,随着生产需求的提高和环保意识的加强,考虑到当时凹印机的生产效率有限、印刷油墨的环保性能欠佳等问题,在多方权衡之下,我们购买了当时较为热门的柔印设备来生产啤酒标签。
  随着柔印技术在我公司应用的深入,我们逐渐发现在欧美广受好评的柔印机在我公司有点“水土不服”。究其原因,笔者认为主要有以下两点:首先,欧美地区柔印机印刷的标签大部分都以不干胶材料或其他材料为承印基材,而且多为异形标签,而我公司印刷的啤酒标签多采用传统纸张类材料,两者在承印材料上就存在很大差别。其次,柔印技术在我国标签印刷市场上的应用并非主流,其在综合成本上并没有那么明显的优势。综合几年的应用经验,再加上后来凹印技术在设备性能、耗材环保性等方面取得了较大进步,尤其是在印刷幅宽、机速上的优势,我公司又改为采用更为先进的凹印机来生产啤酒标签。
  柔印技术一度被推为标签印制行业的“首选”,但是凸印、胶印长久以来在我国标签印刷市场占主要地位,与之相比,柔印在市场成熟度、应用成本等方面均不占优势,自然竞争力不如凸印和胶印。同时,随着凹印近些年来有较大进步,在一些较为特殊的应用领域里,柔印的市场份额已经逐步被凹印所“蚕食”。那么,我们不禁要问,为什么欧美印刷行业的“宠儿”在我国却受到了冷落?
  为了推动柔印技术更快地发展,业界人士可以说是煞费苦心。例如,为了达到胶印的印刷效果,柔印版的加网线数逐步提高,尤其是采用了计算机直接制版技术后,一些柔印印品的质量得到了极大提升,可以与胶印印品质量一较高下。但是,随着柔性版加网线数的增加,也造成了制版操作难度增加、印版耐印力降低等问题。另外,由于这种制版方式的成本居高不下,让一些印刷企业望而却步,使得柔印技术的发展受到了制约。虽然可以肯定的是,通过努力,柔印可以达到甚至超越其他印刷方式的印刷质量,不过为此付出的代价、成本也是不容忽视的。由此可见,达到其他印刷方式的印刷质量或有所超越并不能成为柔印的主攻方向。那么,柔印在我国印刷行业中的发展方向在哪里?购进柔印设备的企业应该如何最大程度地将柔印设备有效利用起来呢?
  知其所长有的放矢
  柔印的发展方向就在柔印的特点当中,也正是这些特点让柔印有别于其他的印刷方式。对柔印技术的特点加以分析并从中找到出路,即为正解。试想,若对柔印技术本身都不能了如指掌,又如何能找到其发展方向呢?让我们共同梳理一下柔印技术与生俱来的那些突出特点:①轻压力印刷;②油墨定量转移;③多工艺组合的连线加工。针对柔印的这几个专属特点,我们共同来分析柔印的市场空间到底在哪里。
  1.轻压力印刷能带来什么?
  柔印,顾名思义就是轻柔的印刷方式,正如柔印技术进入我国市场时宣传的那样“那是妈妈的吻印”,可见这样轻的压力是多么轻柔。对于凸印、胶印等其他印刷方式而言,这种轻压力印刷是无法做到的。那么这种轻压力更适合应用于哪些领域呢?
  印刷瓦楞纸箱无疑是最适宜的,包括瓦楞纸箱预印和瓦楞纸箱直接印刷,在此不做赘述。
  2.油墨定量转移的优势体现在哪里?
  柔印采用的网纹辊传墨技术使其在印刷过程中可以实现墨量转移的定量化。因此,柔印印品的色彩稳定性相比其他印刷方式要更高一些。鉴于这个特性,如果将柔印用于印刷那些需要保持墨色稳定如一的工业化产品,如木地板、装饰纸、电器表面金属质感的外壳等,则更具优势。
  网纹辊定量传墨保证了不同批次的印刷品之间不会存在色差,柔印可以在这个特性上努力发掘,找到更多的发展空间,争取有所作为。
  3.连线加工该如何运作?
  现如今,日化产品普遍采用了不干胶标签,并在印制过程中更多地采用了烫印、异形模切等工艺;药品、酒类产品的标签上也采用了新的工艺,有很多创新之处,例如为了保障安全用药,药品标签上采用了电子监管码,酒标签上也加入了二维码等个性化防伪可变码……这些特殊效果的实现,需要多种生产工艺的配合,因此对多种印制工艺的组合提出了挑战。如果不采取多工艺组合的一次成型方式进行生产的话,将会造成生产工序的增加,同时也增加了生产设备、人力成本等相关资源的投入。多工艺组合连线生产的最大优势在于将多种印制技术组合在一台机器上,灵活性强、效率高、损耗少。而机组式柔印机的工位充足,可以添加多种加工工艺,如烫印、模切、涂布、复合等,都可以整合在一台机组式柔印机上,并形成一体化生产。这种连线加工方式令柔印在对这类产品进行加工时更加得心应手,正如一些柔印设备供应商向客户宣传的那样,“我们卖的不是一台设备,而是一条生产线”,这个宣传也恰恰反映了连线加工的优势所在。
  常言道“机会是留给有心人的”,既然柔印具备这样的连线加工特性,我们就更要做个有心人,努力开拓这方面的业务,寻求市场突破。
  任何一种事物进入到一个全新的环境后,一般都需要较长的时间才可以真正地融入其中。事物的优势总是有条件的、相对的,在这个新的环境中,它原有的那些优势或许并不适合当前的环境,甚至优势会变成它在新的竞争环境中的“劣势”。只有在全新的环境中重新定位,并找到适合新环境发展方向的“长处”,才能使其顺畅地发展,柔印这种“舶来品”在国内标签印刷市场的发展上也是如此。
  柔印的发展之路在何方?其实路一直在自己脚下。关键是,只有知其所长,才能有的放矢;知己知彼,才能百战不殆。要找寻到柔印的正确出路,首先要对技术本身有清晰的定位和认知,找出其特点,并在市场中找到与其特点匹配的切入点。相信通过重新评估,柔印定会找到合适的发展方向并焕发出勃勃生机。
  (作者任职于北京双燕商标彩印有限公司)

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