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从条形码到二维码

作者:未知

  今天,我们正生活在一个“扫码”的时代。遍布各处的小方块——二维码,令人们的生活大大地便捷,收款付款、信息查询,全都能通过手机扫码搞定。这小小的二维码,是何时,又是怎样来到我们身边的呢?
  条形码是先驱
  在二维码“大行其道”之前,条形码是人类第一种通过扫描几何图形识别信息的发明。今天,即便二维码几乎占领了所有领域,但条形码依旧没有退出历史的舞台——瞧,超市中的每一样商品包装上都有条形码。
  条形码最初的创意距今已经超过半个世纪了。
  1948年,美国费城的德雷克塞尔研究所有一名研究生,名叫约瑟夫·伍德蘭德。伍德兰德当时被一个问题困扰——当地的零售商提出,怎样能够将结账登记自动化,加快商店结账的过程,提高商店的运作效率?
  伍德兰德有时会坐在海滩上思考。他漫不经心地用手指在沙滩上划拉着,当他看到手指划过的沙滩上留下一条条痕迹时,突然想道:是否可以根据线条的粗细来代表不同的信息,从而进行编码,以便机器简单识别呢?
  口香糖上的条形码
  伍德兰德的创意非常棒,但当时的技术条件限制了这个想法付诸实践。
  直到20年后,1967年,在美国辛辛那提的一家百货商店里,条形码价格扫描器问世了。这种装置不仅可以扫描价格,还能统计哪些商品已被售出。但是,当时的条形码扫描装置还不完善,缺乏通用型的扫描仪。
  很快,技术人员发现,氦氖激光器发射的激光可以快速、精准地识别条形码。1974年6月,在美国俄亥俄州特洛伊市的马什超市,一位名叫沙龙·布坎南的31岁售货员在激光扫描仪上扫描了一包50支装的箭牌口香糖,自动记账67美分。
  口香糖售出,条形码正式诞生。
  条形码的缺陷
  条形码有一个缺陷,那就是信息承载量有限,这个缺陷令日本人非常头疼。二战之后,日本的工业和经济起飞,大量的工业生产应用到条形码。但是,条形码每一条只能存储20个日文字符,这显然无法满足越来越复杂的产品信息区分需求。
  1994年,日本人腾宏原发明了一种新码。这种码四四方方,由很多小方块构成。实际上,从技术原理上来看,二维码和条形码是一脉相承的,都是用几何图形代表0或1两种字符,再通过不同的组合,用0和1来生成不同的文字信息,并通过图案存储成一个个小小的码标。
  腾宏原发明的二维码,可以存储5000个日文字符,信息量比条形码增加了250倍,而且制作成本也进一步降低。由于存储的信息更加庞大复杂,防伪性和保密性都得到了空前的提高。
  日本人发明了二维码,但将它发扬光大的却是中国人。如今,在中国,“扫一扫二维码”几乎是每个人日常生活中最常见的行为。伴随着移动互联网的发展,二维码已经成为互联网与现实世界最便利的接口。那么,未来会不会产生新的发明——三维码呢?
  本期“我在现场”答案:
  警长看到死者将几千日元的零钱塞进风衣口袋,犯罪嫌疑人在找东西时一定也发现有零钱了。他知道自己被怀疑,一定不会使用这些零钱(有死者的指纹),也不会用自己的钱(有自己的指纹)。因此,刷信用卡的人就是犯罪嫌疑人。
论文来源:《小学科学》 2019年5期
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