改革高等教育法的建设

作者:未知

  一、概述
  在20世纪的美国经济中,越来越多的工作岗位提高对员工教育或技能发展经历的要求。工资溢价和工作保障继续与高等教育或者技能相关联,然而,不断上涨的大学教育费用以及学生贷款余额的增加削弱了与大学学位相关联的工资溢价,因而,特朗普政府的政策是增加可负担的、灵活的、具有创新性的高等教育和技能获得的机会,以满足每一个美国人的利益和终身学习的需求。
  不幸的是,许多高校无法或不愿意以具有成本效益的方式提供必要的教育。当前,美国学生贷款债务的总额已接近1.5万亿美元,与2003年相比,增加了350%以上。学生贷款债务超过了美国人所欠的信用卡债务、汽车贷款或者房屋净值贷款。近期相关研究发现,最终拖欠贷款的学生借款人比例将会高达30%。尽管每月还款,但是贷款余额增加的学生借款人的比例依旧不降反升;只有24%未偿还的联邦学生贷款处于偿还状态,即既偿还本金又偿还利息。在2004年开始上大学的学生中,有近40%的人预计到2023年时将会拖欠学生贷款。
  特朗普政府继续废除各种有害的监管措施,这些措施增加了大学成本,进一步推高了暴涨的学生债务水平,并且阻碍了创新。白宫正在采取行动,以便为学生、家庭、美国工薪阶层提供更好的、更明确的信息;鼓励创新和降低大学成本;确保有着宗教信仰的学生能够就读于反映他们价值观的学校;要求各个高等院校兑现各自对校园言论自由所做出的承诺。
  特朗普政府致力于通过立法和各种监管改革来改革高等教育,为更多的美国人接受优质教育提供机会,让各个高等院校负起责任,并且帮助学生和家庭就他们的教育选择做出明智的决定。
  二、高等教育改革原则
  (一)重新定位认证流程,关注学生成绩
  各个认证机构负责把关联邦学生援助。这些认证机构与其成员机构共同制定标准和准则,用以确定高等教育中“质量”的构成,并确保学生拥有实现自身教育目标的机会。联邦政府和公众将认证视为各高校达到最低质量标准的信号,并且联邦资金只流向那些达到认证机构同行评审标准的可靠的、合法的、高质量的高校。不幸的是,各认证机构将其核心目的转向充当一种更专注于是否合乎法规的角色,这扼杀了创新,并强制推行一种一刀切的、专注于认证流程而非专注于学生成绩的做法。各认证机构必须重新回到其主要目的——确保教育质量上来,而联邦教育部须避免干扰学术事务。
  国会应该简化认证机构的十项认证标准,专注于以学生成绩为基础的教育质量和学生學习。一个不是那么繁琐且专注于学生成绩的认证流程能够降低成本,并且确保提供各种有关高等院校质量的有用的反馈信息。
  国会应该消除具有地理范围的认证机构与具有使命范围的认证机构的区别。是使命,而非地理因素,界定了学术机构。同样地,今天的认证机构在全国范围内开展业务,应该由它们鉴定合格的高校学术使命来界定各个学术机构。虽然联邦教育部应该让所有认证机构都遵守相同的标准,但是一个具有全国竞争力的、以使命为导向的认证体系将允许各个高等院校与各个认证机构之间增加差异化,从而给消费者提供有用的信息。
  (二)增加教育市场的创新
  美国企业发明了新的创新方法,以越来越具有成本效益的方式提供商品和服务。这种创新精神推动美国经济和劳动力市场的发展。然而,高等教育体系在适应不断变化的工作性质方面却进展缓慢。部分美国人缺乏适当的职业技能,以致数以百万计的工作无人胜任。为了应对这些挑战并且让美国人为未来的工作做好准备,特朗普政府提出在保护学生、家长、纳税人的同时,激励高等教育接受创新和竞争的政策。
  国会应该创设一项试点计划,以增加市场驱动的劳动力发展项目的可行性。虽然超过一半的在读大学生被列为“非传统”学生,但许多高等教育机构尚未充分满足他们的独特需求。对加速职业发展路径(accelerated paths to careers)感兴趣的非传统学生应有机会接近能更有效满足他们需求的具有创新性的提供者。通过提供各种依靠私营部门减轻风险的方式,我们既能够保护纳税人,又能够帮助更多的美国人将教育当作他们实现美国梦的一个阶梯。
  (三)更好地使教育与当今劳动力需求相结合
  21世纪劳动力市场需求推动了更多美国人接受高等教育。各种联邦项目的要求应该鼓励而不是限制高校教师与雇主之间建立伙伴关系。雇主最了解在工作场所取得成功所需要的技能。而且,再也没有比通过学徒制、基于工作的学习以及职业路径,在工作中学习技能更好的办法了。
  国会应该将佩尔助学金(Pell Grants)入选资格扩大到包括高质量的短期项目,这些短期项目将为学生提供某个需求量很大的专业领域的证书、证明或者执照。将佩尔助学金入选资格扩大到这些项目,将会帮助更多的美国人有机会选择较之传统的两年制或四年制学位项目更快获得专业人才需求量大的高薪工作所需技能。
  国会应该改革联邦工读(Federal Work-Study, FWS)项目,为低收入本科学生提供各种具有职业导向的机会,而不仅仅将补贴就业当作一种财政援助的手段。基于工作的学习增加了学生发展重要职场技能以及获得好工作的机会,然而,FWS项目的各项规则更多的是基于校园的工作,这些工作对于低收入学生获得工作经验几乎没有什么帮助,而工作经验则往往会为这些学生增加毕业就谋到一份高薪工作的机会。
  (四) 增加高等院校的问责制
  投资高等教育通常为学生和纳税人提供高价值,然而,某些高等院校始终未能提供那种使得学生能够成功偿还联邦学生贷款的优质教育,从而让借款人和纳税人一起负担这笔费用。一个更好的制度将要求接受纳税人资金的各个高等教育机构共同分担与学生贷款相关的财务责任。特朗普政府计划与国会合作来解决这个问题。
  (五)加速项目完成
  减少学生债务最有效的方法之一是帮助学生更快地完成学业。然而,联邦学生援助计划的性质阻碍了加速学习的途径,它允许高校要求学生重修他们以前在另一所高校所学过的课程或者在课堂上“学习”他们基于以往的工作、军事或教育经历已知的东西。   国会应该要求,作为任何财政资助授予信(financial aid award letter)的一部分,各个高等院校应该确定有关接受先前学习评估(Prior Learning Assessments,PLAs)和援助可利用性的政策,以支付先前學习评估的费用。
  (六)支持传统黑人学院和大学
  传统黑人学院和大学(Historically Black Colleges and Universities,HBCUs)已经且将继续为美国的普遍福利和繁荣作出非凡贡献。美国100多所HBCUs为超过30万名本科生、研究生、专业学生提供服务。这些院校是经济增长和公共服务的重要引擎,是经过验证的代际进步的阶梯。通过传统黑人学院和大学总统顾问委员会(Board of Advisors on Historically Black Colleges and Universities),特朗普政府认识到这些院校对于推进美国全面发展人的潜力的重要性,继续增强HBCUs公平地参与各个联邦项目的能力,继续推动与HBCUs建立公私合作伙伴关系。
  国会应该永久保留传统黑人学院和大学总统顾问委员会和跨机构工作小组,提高HBCUs不断提升其身份认同、知名度、独特能力及其总体竞争力的能力。
  (七)鼓励负责任的借贷
  研究显示,联邦学生援助的可利用性与各种学费的增加相关联。目前的借贷制度使得各个高等教育机构缺乏控制各种成本的动机,令学生家长和毕业生债务缠身,而且这种制度很少考虑到借款人可能的偿还能力。
  为了解决不断增加的债务,特朗普政府建议对各种联邦学生贷款设置合乎情理的上限,并且加强对学生履行还款义务的指导。
  国会应该设置本科生家长贷款和研究生贷款的限额。
  国会应该向财务援助的管理人员提供信息和权力,以帮助学生限制和管理各自的学生贷款行为。
  国会应该要求各院校提供更多经常性、有效的财务援助咨询。
  (八)简化学生援助计划
  目前的学生贷款制度令学生陷入负债困境,并且使得纳税人对于未来的费用心中无数。按照现行的法律,许多学生难以为各自的财务状况选择最佳的还款计划。
  国会应该将5种以收入为导向的还款方案合并为一种简单的计划,将每月的付款限制在一名借款人可自由支配收入的12.5%。
  国会应该将贷款免除范围扩大至所有本科学生(在通过一项以收入为导向的还款计划还款180个月之后),这将支持美国所有学生投身于任何事业,并且消除各种偏见以及“公共服务贷款免除项目”(Public Service Loan Forgiveness Program)的管理乱象。
  在征得借款者同意的前提下,国会应该允许联邦财政部自动向联邦教育部提供所得税资料,用于联邦学生援助项目和以收入为导向的还款计划的申请、续签和管理,以及用于进行分析和预测,估算与以收入为导向的还款计划相关的费用。
  (九)支持监狱释放人员
  今天,美国1/3的成年人具有一定的犯罪记录,且全国有超过200万美国人在服刑,其中超过95%犯人最终将离开监狱,并且面临着在他们各自所在的家庭和社区重新立足的挑战。美国需要采取更多的措施,使犯人为获释和减少重新犯罪做好准备,因为在获释5年内再次被捕的州监狱犯人和联邦监狱犯人比例分别高达77%和38%。
  国会应该向具有获释资格的犯人提供具有针对性的联邦财政援助,以改善他们的就业结果,并减少重新犯罪。
  (十)给予潜在学生更多有意义的学校和项目信息
  为潜在学生提供更加透明的院校和项目信息,使他们对各种教育做出更好的决定。
  目前,联邦教育部仅为学生提供学校层面的有用数据,如年度费用、平均收入、毕业率等,国会应确保学生能够获取项目层面的相关数据,这些都是他们对于潜在的职业生涯和教育机会做出更好和更明智的选择所需要的。
  编辑 吕伊雯   校对 徐玲玲
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