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二语习得的关键期假说与幼儿英语教学

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  【摘 要】本文以二语习得的关键期假说为理论依据,结合幼儿英语教学实情,从教师、幼儿、家长的角度出发,探讨符合二语习得规律的方法,避免英语教育的误区,为推动幼儿英语教学改革提供一些思路,而这是每位英语教育工作者都必须面对的问题。通过对二语习得关键期假说的探究,得到一些对幼儿英语教学的启示。
  【关键词】二语习得;关键期假说;幼儿英语教学
  【中图分类号】G623 【文献标识码】A
  【文章编号】2095-3089(2019)13-0012-01
  一、引言
  英语作为一门世界通用语言,在人类的交流活动中承担着重要的载体作用。熟练掌握英语显得尤为重要,英语教育也成为公民素质教育的重要组成部分。而幼儿英语教学是根本,在其中起着重要的基础作用。本文通过运用二语习得关键期假说,从而来论述为什么儿童习得语言又快又好,探讨施教者与受教者在教学互动过程中面临的问题及解决的手段,针对幼儿英语教学实际提出一些思考与建议。
  二、二语习得的关键期假说概念和理论解释
  二语习得的关键期假说在幼儿外语教育领域一直颇受争议,外语教学界针对早期外语教育利弊问题的讨论异常激烈,争议的焦点集中在语言学习到底是否存在“关键期”上。“关键期假说”是指在某一特定时期个体最容易掌握某种语言而不需要外界因素的干预。“关键期”这一概念最早出现在生物学研究中,由著名神经心理学家Penfield和Roberts最先提出。他们认为儿童的语言习得能力与大脑的发育密切相关,语言习得存在“最佳年龄”,即十岁以前是儿童学习语言的黄金时期。
  在此基础上,心理语言学家Lenneberg 于1967年提出了著名的关键期假说。关键期假说认为:两岁是幼儿语言发展的最佳时期,这时幼儿的左右脑具备同等的语言学习能力;从两岁到青春期(10~12 岁)大脑语言区逐渐完成左侧化进程;青春期以后,大脑语言区左侧化完成,语言学习主要由左脑负责,此时大脑发育几近成熟,神经系统在青春期之前的可塑性不复存在。因此,语言学习应在大脑完成左侧化进程之前,也就是在所谓的“语言学习关键期”进行。
  三、各个年龄阶段的语言学习特点
  1.幼儿期(3-10岁)。
  这个阶段的特点是大脑的可塑性特别强,尤其是在习得语言方面有绝对优势。在这个年龄段学习英语会在大脑中存在痕迹,神经系统得到激发后容易形成语言习惯和能力。但是这个时期的幼儿的记忆周期较短,必须不断强化,否则会很快淡忘。
  2.少年期(11-17岁)。
  在这个阶段,个体认知能力增强,对于元语言具有较高的认知能力他们比较擅长模仿和记忆。而且更加习惯交际式的语言习得在这个时期的少年,学习速度会超过幼儿期和成年期。但是要求他们有较高的学习自觉性,老师应该合理地安排教学计划,避免少年期厌倦从而顾此失彼。
  3.成年期(18岁以上)。
  这个时期大脑已经完全建立了神经联系,成人完善了自己的思维方式,能够处理更加复杂的语言形式。但是学习时间不够充分,故此阶段语言习得上会非常缓慢。
  四、二语习得的关键期假说对幼儿英语教学的启示
  1.规范幼儿英语培训市场,培养合格的儿童专职英语教师。
  根据二语习得的年龄特征,教育部制定了小学三年级开设英语课程的规定,英语教学应该从娃娃抓起。为了同国际化接轨以及应对日后白热化的竞争,很多家长格外重视孩子的英语教学,一些家长担心孩子进小学吃“大锅饭”,老师顾及不到每一个学生,所以得让孩子提前“进补”。这一点客观上也促进了幼儿英语培训市场的空前繁荣。不可否认,像北京、上海这些一线城市,确实有一些做得非常不错的幼儿英语培训机构,他们的教学方法值得我们借鉴和思考。目前我国最紧缺的是具备一定水平的、了解学龄前儿童心理发展的专职英语教师。这需要教育决策部门的政策引导、扶持和培养一批热衷于此项事业的合格幼儿英语教师;有关教育部门能够组织专家编写适合我国国情的精品幼儿英语教材,摆脱传统教材完全依赖教师的模式,使幼儿英语培训更加合理化、规范化、科学化。
  2.转变教学理念,正确处理语言知识与能力的关系。
  幼儿教师应该推动应试教育向素质教育转变。英语教育是一个系统工程,切忌急功近利。兴趣是最好的老师,教无定法,教师要以生动形象的教学形式,充分调动幼儿学习英语的兴趣和积极性,对学习成效的评价以鼓励为主,让幼儿有一种额外成就感,自己愿意去学,主动去学。语言的主要作用是交流,语言能力的获得并不需要掌握多少语法、词汇和句型,关键在于大量的实践运用。幼儿学习英语的优势在语音,语言模仿能力及再现能力强,语音的可塑性大,负迁移小,一定要鼓励幼儿开口说,不怕犯错误,才能形成地道的语音语调。
  3.高质量的语音输入是学前英语教育的重中之重。
  尽管众多研究者的实验结果表明年龄偏小的儿童在词法、句法和语言理解方面的习得逊于成人,但各种研究也使学者们在“二语学习中儿童具有语音习得优势”的结论上保持观点一致。由于儿童大脑可塑性强,模仿能力相比成人也更突出,因此在语音方面具有成人不可超越的优势。因此,高质量的语音输入是学前英语教育的关键。幼儿在学前期所接受的语音必须确保正确才能给未来的英语学习打好坚实的基础。相反,错误的发音会给幼儿口语能力的提升带来消极影响。鉴于此,各类双语幼儿园和幼儿英语培训机构,除了要聘用擅长幼儿教育且了解幼儿身心发展规律的专业幼儿教师之外,还要确保他们具有较高的英语水平和扎实的英语教学技能。最重要的是,幼儿英语教育工作者必须首先确保自身的发音和语调精准地道,然后才能在英语教学中纠正幼儿的发音,教幼儿说一口流利的口语。
  五、結语
  综上所述,关键期假说证明了幼儿学习英语的优势,但第二语言习得的成效并不完全取决于年龄因素。语言的学习是一个持之以恒的过程,内外因共同作用才能达到最好的学习效果。作为一名优秀的英语老师,要能够了解学生的个性特点或特长,以便教师在课上充分发挥其优势,增强学生学好英语的信心。特别是针对英语成绩不好和英语学习积极性较差的学生,要多与其对话,关心他们、了解他们,让他们感觉到教师对他们的关心和照顾。只有这样,关键期假说才能更好的让幼儿学习英语产生优势。
  参考文献
  [1]暴丽颖.从语言习得角度探讨课堂外语教学的必要性[J].上海:外语界,2007(1):61-66.
  [2]冒国安.实用英汉对比教程[M].重庆:重庆大学出版社,2004:1.
  作者简介:郭为(1995-),男,江西省九江市人,重庆市沙坪坝区重庆师范大学外国语学院学科教学(英语)专业,在读硕士。
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