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语言学习理论及其对外语教学的启示

作者:未知

  【摘要】语言学习理论是研究语言学习规律的理论。无论是语言学习还是语言教学都应遵循语言学习的规律。对语言学习理论的研究有助于语言教学效率的提高。文章试图概括性地描述和解释了三种主要的语言学习理论,并探讨了语言学习理论对外语教学的启示。
  【关键词】语言学习理论;外语教学
  一、引言
  20世纪60年代人们在语言教学的观念上发生了一次明显的转变,即教学研究的重心从“教”转向了“学”。人们从长期的教学研究及实践中逐步地认识到“教”和“学”是学习者掌握任何一种语言的两个同等重要的、不可分隔的部分。认识上的转变自然带来研究重心的调整以及实践内容上的变革。首先,语言教学研究已从教学法转向了学习者的学习方式,从重点研究如何“教”转向了研究如何“学”;同时,研究重心的转移也使人们更加重视语言学习理论的探讨。
  二、语言学习理论
  回顾语言学习理论研究的过程,可以说不同的学习理论均建立在不同的语言学派的基础之上:同时它们又起源于对儿童语言习得的研究和发展。语言学习理论的研究经历了从行为主义理论到认知理论再到人本主义理论的过程,在现代心理学意义上它们是一脉相承的,对于揭示人类学习的普遍性有着极为重要的意义。
  (一)行为主义理论
  20世纪20年代,心理学家在对婴儿与动物的行为进行对比实验时发现,“在给定的条件下,动物或许无所不能学会”。Skinner(1957)对人脑的语言机理进行研究时提出,“语言也是一种行为,语言行为与老鼠在条件反射下拨动实验棒的行为如出一辙”。因此,行为主义者认为语言的学习只是简单的模仿和习惯的养成。儿童模仿他们能够听到的声音和话语,由此得到了大人的赞许并达到了成功的交际,这种模仿得到了巩固和加强。受到大家的鼓励,他们继续模仿和练习这些声音和话语,直到养成了正确的语言习惯,学会了这种语言的准确应用。根据行为主义的观点,学习者所能接受的语言的数量和质量以及持续不断地巩固和加强,是成功地掌握语言的关键。
  (二)认知理论
  20世纪50年代,Chomskv提出了著名的语言机制假说并创立了转换生成语法理论。根据这种假说,人之所以在孩童时期就能习得语言并运用自如,关键在于人脑中存在着与生俱有的语言习得机制。Chomsky指出儿童学习语言同学习走路相似,如果有足够的营养和大量的运动,儿童不用教就能学会走路,学习语言也是相同的道理。只要有足够的语言输入,学习者,或者说学习者的生理机制,就会自觉地完成语言的学习。Chomskv认为行为主义观点的错误在于它忽视了语言学习过程中大脑的逻辑思维能力,就是这种逻辑思维能力使得学习者不仅能够模仿语言,而且还能够创造性地使用语言。语言习得机制是存在大脑中的一种想象出来的“黑盒子”,它储存着人类语言所共有的语言规则,即通常说的“普遍语法”。“普遍语法”能够防止学习者偏离正确的轨道接受错误的信息,从而发现和掌握正确的语言规则。
  (三)人本主义理论
  随着语言学研究的发展,人们逐渐认识到外语教学的最终目标是培养交际能力,语言知识只是交际能力的基础,是实现交际的先决条件。如前所述,行为主义强调语言行为,认知学派强调语言能力,而语言能力源于语言知识,交际能力源于语言行为。由此看来,行为主义理论与认知理论对教学法的发展具有理论互补性。此外,语言能力与语言行为不仅涵盖语法与意义的关联系统,还应涵盖心理语言学与社会文化学等诸多因素,语法系统与社会环境和行为背景关联越密切,越能揭示语言体系的内涵。为此,教学过程“要用真实的语料进行有潜在意义”的沟通,以实现教学过程的社会化。应用这种教学方法“内容不再受教学过程的限制,引导学生进行语言习得应成为教学计划的核心内容”。Widdowson(1979)也认为真实的交际活动“只存在于具体的话语之中,意义只有通过沟通才能达成共识”。沟通属人际关系学用语,交际属应用语言学用语。由此可见,人本主义的交际性语言观不但吸收了行为主义心理学与认知心理学的原理,还从社会文化学与人际关系学的理论智库中摄取了合理的元素,因而是不同学派与多种理论结合的产物。
  三、语言学习理论对外语教学的启示
  以上每一种理论都从不同的方面探讨第一语言习得之谜,各有独到之处,与其说是相互对立,不如说是相互补充。实际上第一语言习得受到多种因素的影响,既有语言因素也有非语言因素。显然单单从某一方面去论证是不够的,必须借助多学科的研究。综合各家的观点,我们可以得出以下几种看法:1.儿童第一语言的习得是先天语言习得能力和后天环境作用的结果,既需要语言规则的内化,又需要通过模仿、操练形成语言习惯。2.儿童语言能力的发展是整个认知能力发展的一部分,是与儿童成长发育过程相适应的。
  通过对上述理论的研究,我们可以得到以下启示:1.课堂教学要自然而注重内容。要尽量使学习者的注意力转移到信息的沟通上,而不是所使用的语言结构上。对于学生所犯的错误,只要不影响正常交际的顺利进行,教师应采取宽容的态度,这样有利于减轻学习者的心理负担,增强他们的信心;同时,教学内容要具体,不要太抽象,尤其对初学者来说,应从看得见、摸得着的内容人手,以实现真正意义上的交际。2.课堂教学的组织要使学生直接参加交际。大量的可理解性語言输入的获得,不仅需要学习者广泛地接触语言材料,而且还要直接参与交际,使接触到的语言材料通过说明、证实、修正、重新组织等交际手段变成可理解性的语言材料。3.课堂教学形式要做到多样化,以拓宽输入方式和渠道。教学过程必须灵活运用多种方法,以充分挖掘人的语言潜能,实现教学过程的效益最大化。换言之,外语教学的过程既需要行为的参与,也需要心智的开发。4.教师不仅要教学生语言知识,要教会他们能够有效得体地使用语言,还要兼顾学生的情感因素。教师是促进者、组织者、参与者、咨询者等。教师的组织者的作用从宏观角度上讲,指从教学目的出发,全面规划,有计划、有目的的实施组织教学活动。从微观上讲,要组织好教学的每一个教学活动,设计好每一个教学任务,活动与任务交替出现以实现内容的延续。同时在教学上教师又是一个参与者,教师以平等的身份参加活动有利于消除学生的焦虑和紧张,减轻他们的心理压力,从而营造出友好轻松的气氛。
  四、结语
  语言学习理论同语言教学流派一样各有千秋,各有所长,它们均有各自的理论依据和特点。由于它们所研究和探讨问题的角度不同,所以,它们在某些方面具有较强的说服力,而在另一些方面则可能显得较薄弱。我们需要采取认真的态度,吸取积极的养分,开阔我们的视野。在学习和借鉴的基础上,探索具有中国特色的外语学习理论,并用于指导学生的外语学习与实践。
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