及早发现“慢阻肺”
作者 :  陈文彬

  一到冬季,一些老年人会不停地咳嗽、咳痰,尤其是抽烟的老年人,遇到感冒,在多年咳嗽、咳痰的基础上,病情还会加重,这就是大家熟悉的慢性支气管炎。由于病程较长,患者的体质一年不如一年。如果慢性支气管炎经久不愈,还会进一步发展为肺气肿,最后发展为慢性阻塞性肺疾病。
  提及慢性阻塞性肺疾病,不少人会感到很陌生。其实,慢性阻塞性肺疾病是一种常见的慢性肺部疾病,"阻塞性"意味着空气呼出受阻,即所谓的气流受限。一般认为,只有严重的慢性支气管炎或肺气肿,才是慢性阻塞性肺疾病。其实,只要发生完全不可逆的气流受限就可诊断为慢性阻塞性肺疾病,简称"慢阻肺"或COPD。
  慢阻肺的主要症状包括呼吸困难、长期咳嗽、气促和咳痰,以进行性气流受限为特征。通俗地说,慢阻肺是指空气进出肺部受阻,这种阻碍不仅无法完全消除,而且还会逐渐恶化,严重者甚至可发展为慢性肺心病或因呼吸衰竭而死亡。
  目前,全世界慢阻肺患者约有6亿人,并导致275万人过早死亡,给社会和经济带来严重的负担。但是,其中约50%的患者并不知道自己患有慢阻肺,为什么呢?其主要原因是因为这种疾病的初、中期呼吸道阻塞较轻,患者感觉不到呼吸困难,也不会到医院进行检查。随着病情的发展,阻塞程度日益加重,发展到肺气肿时,患者才会慢慢感到呼吸困难,但此时病情已经发展到中度甚至重度了。
  我们能否尽早发现慢阻肺呢?答案是肯定的。当你经常出现咳嗽、咳痰不止时,应到医院呼吸科作一次肺功能检查,明确自己是否有不可逆的"气流受限"情况存在,确诊自己是否患有慢阻肺。回答以下问题,如果有三个问题的答案为"是",那你就应该到医院进行肺功能检查:①是否有多年吸烟史,且现在仍然吸烟,或者以前曾经吸过烟?②是否经常每天咳嗽数次?③咳嗽时是否经常咳出白色黏液痰?④活动时,是否比同龄人更容易感觉气短?⑤年龄是否超过40岁?
  慢阻肺虽然也是一种具有"气喘"症状的疾病,但它与我们熟知的哮喘有着本质上的区别。慢阻肺患者的气流受阻情况大多呈进行性发展,基本上无法消除,而哮喘的气流受阻情况大多是可逆的,经治疗后可以得到缓解。由于两种疾病的本质不同,慢阻肺大多为吸烟、大气污染和反复感染引起,而哮喘则为变态反应引起的气道慢性炎症,故它们的治疗方法也不尽相同。
  有些慢性支气管炎患者,当呼吸困难症状突然加重时急于就医,医生也会给予吸入支气管舒张剂治疗。然而出院后,患者自认为气短症状已消失,疾病基本缓解,就不使用支气管舒张剂,这种做法是错误的。除了戒烟和改善环境污染以及防治呼吸道感染外,支气管舒张剂是慢阻肺的主要治疗手段,急性期使用可缓解症状,在疾病缓解期仍需坚持使用,才能预防其复发和长期减轻症状,改善生活质量。建议慢阻肺患者必须坚持长期使用支气管舒张剂,这样才能延缓疾病的恶化,减少疾病带来的危害。
  

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